Dag 2. Florence.

Mooie tuinen en prachtige bloemen

We wilden eigenlijk de Duomo beklimmen. Helaas, om 9.30 stond er al een rij van ongeveer 4 uur. Aanpassing van het plan, want zelfs in de vakantie hebben we daar geen tijd voor.

Nadat we gister de hele dag binnen de bebouwde kom hebben vertoefd hebben we vandaag een aantal parken en tuinen bezocht. Te weten: Giardino Barbini en Giardino di Boboli.

Gelunched in een bar waar alleen locals kwamen. Heerlijk pasta Putanesca en een salade gegeten.

Tussendoor in een stadspark gechilled. Dat wil zeggen, een klein tukje gedaan op een bankje.

Mister Michelangelo himself. Heeft een eigen piazzale. Vlakbij de basiliek di san miniato al monte. Dit is een bedevaartplaats. In de basiliek een dienst bijgewoond. Wel bijzonder.

Verderop tussen de foto’s een fresco van in de basiliek. Vanaf het plein hebben we de zonsondergang gezien. Indrukwekkend. Veel mensen, muziek erbij, iedereen met een wijntje, biertje, ijsje genieten van dit moois.

Dag 1. Florence ontdekken.

Eerste ontbijtje. Koffie en een croissant. Veel zoetigheden hier in de ochtend. Enne, veel staand aan de bar ff een espresso naar binnen slokken.

We doen een wandeling langs locale ateliers, ontwerpers en straatkunst. We komen door prachtige stegen. En die kleuren…. daar worden we telkens vrolijk van.

De Arno. Gaat dwars door de stad. De wandeling van vandaag hier een paar keer overheen.

De straten en stegen gaan kriskras door elkaar waardoor het soms een doorhof lijkt.

De Duomo. De Cathedraal. Prachtige kleuren. Zandgroen en creme. De bouw heeft geduurd van 1296 tot 1436. Bij dit gebouw hoort een grote koepel die overal in de stad te zien is. Morgen de toren beklimmen.

De basilica de santa croce hebben we bezocht. Deze wordt gezien als de belangrijkste kerk van Italië. Gebouwd door de giften van rijken. Heel groot met kloostertuinen en kunst. Wat opvalt is dat het geen lugubere beelden zijn.

Michelangelo en Galileo liggen hier begraven.

Ponte Vecchio, betekent letterlijk “oude brug”. Bestaat uit twee verdiepingen. De onderste verdieping voor het gewone volk. Daar zijn nu heeeeeel veeeeel juwelierswinkeltjes. De bovenste verdieping was om de Medici (grondleggers van Florence) naar hun paleizen te kunnen laten gaan zonder dat ze in aanraking hoefden te komen met het gewone volk.

Een aantal leuke markten tegengekomen. Cle erg blij met de vlees en vis afdelingen. Ik vooral met de groenten en de kruiden.

Ook over een vlooienmarkt gezworven. Groot en leuk. Van bontjassen tot zilveren kaarsenstandaarts tot houtbewerkers.

Treinreis naar Florence

Het voelde inderdaad net zo leuk als ik had gehoopt. Op de fiets vanuit huis vertrekken naar het station. Langs de supermarkt rijden en dan denken, komende weken lekker niet. Langs mijn werk rijden en dan denken, toedeloe lieve mensen, tot over drie weken.

Op station Amersfoort voelden we ons al de toerist. Hoe krijg je dat poortje voor extra brede dingen open, en dan nog zonder je ov-kaart.


De totale reis duurde 27 uur (met een beetje vertraging), 6 keer overstappen, 4 verschillende landen en veel mensen kijken, potjes kaarten en genieten van de verwachting dat we komende periode allemaal mooie dingen gaan zien.

 

Prachtig uitzicht. In de Alpen regende het stevig. Voorspelling voor Florence is mooi, dus wij maken geen zorgen om het weer.

Het overstappen ging trouwens gesmeerd. In de meeste treinen moet de bagage van je fiets. Vaak is het dan druk, gejaagd en krijg je toch het gevoel dat de trein wegrijdt zonder jou. Maar dan wel met je fiets……

Dus het ging als volgt, ik trok de tassen van mijn fiets, cle fiets in de trein, tassen van cle zijn fiets, fiets erbij, ieder zijn eigen tassen en hollen naar de coupe waar onze zitplaatsen waren. Totale tijd: 3 minuten hooguit, dus niks om je druk om te maken. Toch blijft het spannend.

Slapen in de trein is leuk. Na zo lang in de trein zitten/liggen heb je trouwens hetzelfde effect als op een boot. Zeebenen, alleen in dit geval railbenen.

Onderweg kregen we een appje van de B&B dat het noodweer was in Florence, en door ‘t vele water onze kamer niet meer bewoonbaar was geworden. We kregen een andere kamer.

Bij aankomst om 19 uur scheen de zon weer en herkenden we al de typische zachtgele gloed waarmee de stad belicht werd. Prachtig. Mooie schone kamer in het oude Florence, op nog geen 400 meter van het station.

’s Avonds gegeten bij een gezellig restaurantje op straat. Heerlijk.

Weer thuis

Een dag tot 15 uur in Hanoi doorgekomen voordat we worden opgepikt.

Fietsen ingepakt voor de deur van het Hotel met hulp van de lift boys.

Na uitchecken in het hotel toch nog maar een wandeling rond het meer gemaak. Het is 32 graden en eigenlijk voor het eerst een strak blauwe lucht. Dus super warm.

Eindelijk wel een egg-coffee geproefd. Zoet, maar best lekker.

Op het dakterras van het hotel nog een laatste biertje gedronken.

Vlot op het vliegveld gekomen, inchecken, uren wachten, korte vlucht naar Hongkong, strakke aansluiting (1,5 uur), lange vlucht naar Amsterdam met een paar films, slapen en waken.

Read more “Weer thuis”

Nog een dag Hanoi

Tja, de laatste hele dag. Beetje weemoed.

Het is heel druk in de stad. Vandaag is het 30 april, de dag dat Renee jarig is 😘, maar ook was dat in 1975 het einde van de Vietnamese oorlog en de bevrijding van Saigon. En morgen is het labour day. De Vietnamezen hebben dus vakantie en feest.

Mensen bidden voor een vietnameze keizer.

Gezellig, druk, veel vertier.

We hebben het Army museum bezocht. Wat hebben die Vietnamezen veel oorlog meegemaakt, tot voor kort nog. Bizar.

De flag tower bij het Army museum

Vanaf de flag tower.

morgenochtend fiets inpakken en in de middag naar het vliegveld 😢😢

 

Ha Long Bay

Om 8 uur werden we opgehaald door Tommy. Tommy is onze gids, begeleider voor deze excursie.

Na een rit van 4 uur komen we aan in de haven van Ha Long.

Uizicht vanuit onze hut.

Daar worden we met nog 20 andere gasten (Vietnamezen, een Duitser, een paar Amerikanen, Cabpnadezen, Maleisiers en Chinezen) in een sloep naar de boot gebracht.

Heerlijk relaxt varen tussen deze toch bijzondere rotsen/eilanden. Mooie boot overigens, met een luxe hut met prachtig uitzicht.

Grotje doorlopen, vissersdorp bezocht, spring Rolls-Royce leren maken, parelkwekerij gezien squit fishing gedaan (niets gevangen), karaoke gemerkt, heerlijk gegeten. Alles bij elkaar een gave excursie.

De volgende dag Ron 17 uur weer in Hanoi aangekomen.

Morgen de laatste volledige dag voordat we terugvliegen.

Een dag Hanoi

Een dag heerlijk door Hanoi geslenterd. De oude stad. Twee meren.

De spoorlijn van Lao Cai naar Hanoi is nauw bewoond.

In de avond een voorstelling van het Water Puppet Theatre gezien. Erg leuk.

Verder zijn de straten op vrijdag en zaterdag avond leeg van voertuigen (ook geen scooters dus). Er is dan veel straattoneel, restaurantjes zijn open en er heerst een internationale gezelligheid.

Aangekomen in Hanoi

Na 80km weer veel dijk, houtzagerijen, chineze tempels, maar ook kerken, wordt het drukker op de weg en komen in de buurt van Hanoi.

Fietsen zaten onder de modder. We hebben ze laten poetsen omdat ze in een luxer hotel binnen staan.

Het West Lake midden in Hanoi

In de stad zelf is het mega druk met vooral scooters. Gaaf om daar doorheen te laveren.

Het hotel is midden in de oude stad en inderdaad lux. Prachtig uitzicht. 

Ook ‘s avonds vanuit het Skyline café 

 

Uit de heuvels over de dijk

Rond 11 uur werd het droog en zijn we vertrokken. Eerste 10km nog heuvelachtig, waarna we op een dijk langs de Rode Rivier de weg vervolgden.

Dit stel ging vol enthousiast voor ons een maaltijd maken terwijl we een noodle soup wilden hebben. Lekker tussen de middag.

Een andere wereld weer. Vlak, het lijkt wel het land van Maas en Waal. Alleen zijn de weilanden rijstvelden en zien we bananenbomen en buffels. En veel steenovens.

Kinderen fietsen vaak mee. Jongens zijn geïnteresseerd en proberen hun Engels op ons te oefenen. Meisjes roepen alleen maar Hello, giechelen en geven t peace teken.

Deze jongen haalde om met ons te praten zijn schoolschrift waaruit ze Engels leren. What’s your name?

Na 77 km aangekomen in Co Tiet. We gaan zo eten. Wij en onze kleren zijn klef. Morgen komen we in Hanoi in een luxer hotel. Dan wassen en drogen of gewoon nieuwe kleren kopen.

doei tot morgen